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El silencioso ataque de las especies invasoras


Foto Ilustrativa

A las especies que estan presentes fuera de su habitat normal y que a menudo, pero no siempre, proceden de un pais extraño, se les conoce como especies invasoras, foraneas, introducidas, no nativas, no naturalizadas, no indigenas, aloctonas e incluso alienigenas.

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En marzo de 1890, un grupo de admiradores de William Shakespeare introdujo en el Central Park de Nueva York 60 estorninos (Sturnus vulgaris), con la intencion de ver sobre el cielo de la Gran Manzana las aves mencionadas en la obra Enrique IV del escritor londinense. Por su propia cuenta, el estornino dificilmente habria alcanzado la costa de Norteamerica, pero gracias a la pasion de algunos lectores por la obra shakespereana, hoy en dia es una de las aves mas comunes del continente.

A las especies que, como los estorninos, estan presentes fuera de su habitat normal y que a menudo, pero no siempre, proceden de un pais extraño, se les conoce como especies invasoras, foraneas, introducidas, no nativas, no naturalizadas, no indigenas, aloctonas e incluso alienigenas.

El problema de las invasiones biologicas es tan viejo como la naturaleza misma. Las aves programan sus itinerarios para aprovechar las mejores epocas climaticas de cada region; las ballenas peregrinan por los siete mares. Ni siquiera las plantas se resignan a la inmovilidad, pues el viento se encarga de esparcir sus semillas por territorios extranjeros.

Pero este gitanismo de las especies ha dejado de ser accidental y natural, y con el tiempo se convierte en un fenomeno sujeto a caprichos del hombre.

La mano del hombre

En los ultimos 150 años, a raiz de las facilidades para transportarse del ser humano, el proceso de las invasiones se acelero y multiplico hasta alcanzar dimensiones descomunales y convertirse en la segunda causa de perdida de biodiversidad en el mundo.

El investigador Charles Elton, en 1958, la describio como “una de las mas grandes convulsiones historicas de la fauna y la flora en el mundo”.

Francisco de Paula Gutierrez, quien se ha enfocado en el estudios de este tema y es biologo de la Direccion de Ecosistemas del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, explica la complejidad del problema con un sencillo ejemplo, los ingredientes de la empanada criolla: “la harina de trigo es de oriente, la carne de vacuno de Eurasia, los huevos de gallina de Indochina, la cebolla y el comino de Medio Oriente”, y añade que “la necesidad de producir proteinas, energia o fibras ha llevado a la especie humana a trasladar miles de especies de un lugar a otro del planeta, sin prever nunca sus consecuencias”.

Problema mundial

En Estados Unidos existen entre 5.000 y 50.000 especies introducidas, de las cuales 10% se han convertido en invasivas y para controlarlas, el Estado anualmente invierte alrededor de 137 billones de dolares.

Al otro lado del Atlantico, el lago Nakuru de Kenia fue transformado en un sistema de baja biodiversidad luego de introducirsele mas de 30 especies de aves, la mayoria piscivoras. En Hawai, el 45,1% de la flora es exotica y en Australia existen mas de 220 plantas exoticas consideradas como maleza.

Un caso no tan reciente, pero que ilustra las inesperadas consecuencias que pueden tener estos trasplantes de habitat forzados por los seres humanos, es reseñado por los investigadores colombianos Hector Felipe Rios y Orlando Vargas, en un articulo sobre especies invasoras. Se trato de la introduccion accidental de la abeja africana (Apis mellifera scutellata) en Brasil en el año de 1956, para realizar experimentos de cruzamiento.

“A pesar de la seguridad que se tenia en los experimentos, algunas reinas escaparon. Las abejas africanas empezaron a cruzarse con las colonias de abejas europeas y se produjo una nueva variedad de abeja muy agresiva, llamada africanizada, que rapidamente se disperso e invadio el continente americano, avanzando a razon de 400 km cada año”, segun los investigadores.

Se calcula que el 90% de las especies introducidas a un pais para confinamiento terminan en el medio natural. Y una vez llegan al medio natural y comienzan a conquistarlo, su erradicacion se puede considerar practicamente imposible. Situacion que se agrava cuando se trata de medios acuaticos. “Lo que usted mete en el agua, nunca nadie lo puede sacar”, sentencia Francisco Gutierrez.

Plagas colombianas

En 1996, la Convencion sobre Diversidad Biologica planteo la introduccion de flora y fauna silvestre bajo la premisa: “Good intentions: somebody is going to make money”. Englobando con esta frase el problema colombiano, donde detras de casi todos los casos de especies invasoras se encuentra una motivacion economica.

Es el caso de la rana toro, Rana catesbeiana, que llego al pais hacia 1985 con fines comerciales: criar ranas para vender sus ancas. O el caso del Helix aspersa, introducido en 1970 para exportarlo a Europa, donde es un apetecido plato conocido como escargot (caracol en frances). La rana toro casi obliga a las autoridades ambientales en 1995 a declarar la emergencia ecologica. El Helix aspersa hoy dia se encuentra en casi cualquier jardin de Cundinamarca y Boyaca.

En nuestro pais, los estudios de especies introducidas son muy escasos. El Instituto Alexander von Humboldt intenta construir una base de datos que recopilara la mayor cantidad de informacion sobre las especies invasoras en Colombia. Por otro lado, varias instituciones colombianas aunaron esfuerzos para constituir el grupo de especies invasoras y hacerles frente a las especies imperialistas.

Las invasiones de estos organismos son en general un problema desatendido por las comunidades del pais y a lo largo de la historia se han encargado, entre otras cosas, de probar a algunos comerciantes el viejo proverbio que dice “A veces el tiro sale por la culata”.

Caracteristicas de las invasoras

Para la mayoria de especies invasoras, se señalan comunmente las siguientes caracteristicas:

1. Altas tasas reproductivas, que las habilitan para formar rapidamente grandes poblaciones bajo condiciones favorables.

2. Adaptacion de tipo generalista, con amplio rango en cuanto a dieta y habitat, esto es, con alta probabilidad de encontrar, en alguna parte, condiciones apropiadas para vivir y alimentarse.

3. Buena dispersion, por lo que pueden desplazarse facilmente a nuevas areas y encontrar habitat apropiados en lugares alejados de su distribucion original.

Datos tomados del articulo “Ecologia de las especies invasoras”, de Hector Felipe Rios y Orlando Vargas.

 
 
 
El silencioso y cruel ataque de las especies invasoras
Casos en Colombia
Playas y mares mas limpios
 
 
 

Fuente: El Espectador
Colombia
13/11/2004



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