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3.400 militares fuera de combate por leishmaniasis


Foto Ilustrativa

Estudios realizados por el Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales (Pecet), de la Universidad de Antioquia, se馻lan que las zonas donde los militares sufren mas por la leishmaniasis son la Serrania de La Macarena, en los departamentos de Meta y Guaviare -donde se concentran la mayor cantidad de tropa para combatir a la guerrilla- y el Uraba antioque駉 y chocoano.

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En contraste, segun los datos oficiales, en los combates contra las Farc murieron 455 soldados y 1.713 quedaron heridos.

Las cifras de la leishmaniasis aparecen en el ultimo informe de la Oficina de Sanidad del Ejercito.

Por otra parte, segun el Observatorio de Minas de la Vicepresidencia de la Republica, en el mismo periodo murieron 134 militares y 463 resultaron heridos por minas antipersonal.

La suma de enfermos por leishmaniasis y afectados por las minas antipersonales equivale a que en el campo de batalla hubiesen sido eliminados casi 10 batallones de contraguerrilla en un a駉.

Los sitios con leishmaniasis

Estudios realizados por el Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales (Pecet), de la Universidad de Antioquia, se馻lan que las zonas donde los militares sufren mas por la leishmaniasis son la Serrania de La Macarena, en los departamentos de Meta y Guaviare -donde se concentran la mayor cantidad de tropa para combatir a la guerrilla- y el Uraba antioque駉 y chocoano.

Segun Ivan Dario Velez, cientifico adscrito al Pecet, uno de los factores que mas incide en las altas cifras de esta enfermedad es que los soldados no utilizan repelentes para combatir al mosquito que la origina, del genero Phebotomus, conocido popularmente como pito, aludo o palomilla.

"Las Fuerzas Militares cuentan con un repelente muy bueno, pero que tiene mal olor y por eso no lo usan. Si lo hicieran, se reduciria esa enfermedad, al igual que la malaria", sostiene Velez.

El caso de un soldado

Eso le ocurrio al soldado Jaime Florez, quien ya ha sido incapacitado en tres oportunidades por leishmaniasis. Para el, la contra que usaba contra los mosquitos no le sirvio.

"Yo acostumbraba a llevar un pito (mosquito) en un bolsillo, porque me habian dicho que eso lo protegia a uno, pero nada, ahora me toca ganarme mis tres inyecciones diarias para ver si me curo", asegura. Florez tiene que inyectarse diariamente tres ampolletas de una droga derivada del antimonio. El tratamiento dura 20 dias.

Los soldados tambien utilizan otros metodos poco ortodoxos para combatir la enfermedad, como quemarse con polvora o aplicarse acido de bateria en las picaduras, pues de no tratarse pueden llegar a producir deformidades e incluso atacar organos internos.

Y ademas de la reduccion en el numero de hombres disponibles para el combate, los casos de leishmaniasis representan un fuerte golpe al presupuesto de las Fuerzas Militares.

Los costos no aumentan por el uso de drogas, que son entregadas por el Ministerio de la Proteccion Social, sino por el valor en los traslados de los soldados desde las areas de orden publico a los centros hospitalarios en Bogota y Tolemaida.

"Una hora de helicoptero puede costar hasta siete millones de pesos y sacar a un solo soldado genera un gasto altisimo. Ademas, hemos tenido casos donde la mitad de una compa駃a esta enferma y eso nos obliga a sacar a todos los militares, lo que ademas de costos en dinero, retrasa las operaciones", indico un vocero del Ministerio de Defensa que pidio el anonimato.

Lo preocupante es que la situacion no parece mejorar, pues en los primeros 36 dias del a駉 ya van 360 casos.

"La situacion es grave no solo para las tropas sino para todo el pais, pues el a駉 pasado, en total, se presentaron 13 mil casos de leishmaniasis, la mas alta en toda la historia del pais, y la cifra parece que va en aumento", sostiene Ivan Dario Velez.

Para solucionar el problema, las Fuerzas Militares y la Universidad de Antioquia comenzaran a probar en los proximos dias un nuevo repelente, esta vez con un olor que no sea rechazado por las tropas. Ademas intentaran impregnar los uniformes con sustancias que ayuden a controlar los mosquitos.

Ademas se capacita al personal medico para que detecte a tiempo la enfermedad y se sigue un control estricto a los tratamientos efectuados.

Las minas

De otro lado, las minas antipersonal tambien se han convertido en un arma de guerra que esta diezmando en gran numero a las tropas de las Fuerzas Militares.

Segun el Observatorio de Minas, en el 2004 murieron 134 militares y 463 resultaron heridos. Desde 1990 a la fecha esos artefactos han cobrado la vida de 513 uniformados y heridas a 1.629.

Y en lo que va corrido del 2005, las tropas han reportado 15 heridos y muertos.

Las cifras oficiales indican que, en su orden, Antioquia, Bolivar, Caqueta, Santander, Meta, Norte de Santander, Cauca, Arauca, Cundinamarca y Cesar son las regiones donde los militares han sufrido mas bajas debido a la accion de las minas.

El pasado 24 de octubre fueron destruidas 6.874 minas antipersonal que estaban en poder del Estado. Segun el Gobierno, 550 municipios, cerca de la mitad del pais, tienen sembradas minas en sus territorios.

Fuente: El Tiempo
Colombia
05/02/2005



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